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EL INTERMEDIARIO

A los 50 ... nos sobran los motivos para el optimismo

Siempre se ha hablado de la crisis de la mediana edad, pero ahora un estudio, desarrollado por la Universidad de Warwick en Inglaterra y el Dartmouth College de Estados Unidos, ha demostrado científicamente, con datos de dos millones de personas de ochenta países, que los seres humanos se sienten más infelices en ese tramo de la vida.  Así que la felicidad, a lo largo de la vida, tiene forma de "U" con dos máximos en torno a los 20 y a los 70 años y con un mínimo entre los 40 y los 50.

Los científicos han detectado que esa tendencia se repite en 72 países, entre los que está España.

Los autores del estudio, los economistas Andrew Oswald y David Blanchflower, creen que esa pauta en los niveles de felicidad procede de algo que ocurre en el interior de los seres humanos y no tiene que ver con el tipo de vida que se haya llevado, ni la clase de persona que se sea. "Le ocurre a mujeres y hombres, a solteros y casados, a ricos y pobres, quienes tienen hijos y quienes no”, nadie sabe por qué se produce tal coincidencia, explicó Oswald en un comunicado divulgado por la Universidad de Warwick.

Con un muestreo efectuado entre un millón de personas del Reino Unido, los investigadores han descubierto que, tanto para hombres como para mujeres, la probabilidad de sufrir una depresión alcanza su pico en ese país alrededor de los 44 años. En Estados Unidos, sin embargo, han detectado una diferencia significativa por sexos: en los hombres, la infelicidad alcanza su punto máximo a los 50 años, mientras que en las mujeres llega cuando tienen alrededor de 40 años.

"Lo que causa esa curva en forma de U, y su configuración similar en diferentes partes del mundo es desconocida. Sin embargo, una posibilidad es que las personas aprenden a adaptarse a sus fortalezas y debilidades, y hacia la mitad de su vida se sobreponen a sus sueños irrealizables”, argumentó Oswald. Como muchas veces se ha dicho, no es más feliz el que más tiene o más consigue, sino el que menos necesita o menos ambiciona

En el estudio, se considera otra posibilidad. Y es que la gente alegre "vive sistemáticamente más tiempo".  Dicho de otra manera, como he repetido aquí en varios posts, hay que pasárselo bien. Además, ahora tenemos otra razón…viviremos más

La tercera explicación del fenómeno es que los seres humanos, al conocer la muerte de otras personas de su edad, valoran más los años que les quedan. Aquello de que estoy contento porque, todas las mañanas, leo las esquelas en el periódico y mi nombre no está…

Los investigadores han detectado que el cambio de tendencia hacia la felicidad se produce lentamente, no de un año para otro, y que la mayoría de la gente sólo se sobrepone de sus momentos bajos cuando ha cumplido los 50 años. "Para cuando llegas a los 70, si estás en forma, te sientes por término medio tan feliz y mentalmente saludable como a los 20 años. Quizás el darse cuenta de que esos sentimientos son completamente normales en la mediana edad podría ayudar a las personas a sobrevivir esa fase mejor”, concluyó Oswald.

Para los que acabamos de cruzar la frontera de los 50, este estudio es, verdaderamente, alentador, nos sobran los motivos para el optimismo. Nos dice que ya hemos pasado lo peor y que lo que nos queda va a ser muy parecido a cuando teníamos 20 años y sólo de pensarlo me entusiasmo. Bueno, para los que estáis pensando siempre en lo mismo, no creo que todo vaya a ser como a los 20….

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